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重装上阵,守望未来——Time-cost的2019

厉害了
产品0

新的一年,又到了回顾与展望的时刻。2019年,Time-cost的基本功能开发已经完成,是不停调整交互设计与用户体验的一年。

Photo by Pedro Silva on Unsplash

01门槛


Time-cost 创立于2015年,一路走来,大约经历了三个阶段。

第一个阶段的Time-cost,就是用来为设计公司记录工时和人力成本,功能简单明确。运营一段时间之后,我们的用户就开始提出一个灵魂拷问似的问题:


算清了工时和人力成本又如何?


我们带着这个问题进入了2017,发现我们需要为设计公司提供运营决策支持,就是需要通过数据分析,为设计公司提出行动建议,例如是应该招人还是裁人,是降价还是提价?

在2017年夏天,我们找到了描述这些状态的参数指标和算法,开始新一轮的功能开发。目标是要将整个公司的所有成本纳入项目成本核算,得出运营数据的重要参数,给出行动建议。

经过几十个版本的迭代,终于在2018年末实现了这些功能。这是Time-cost发展的第二个阶段——完备功能。

此时回头一看,发现Time-cost的功能是强大了,但是门槛也高了,所以2019年,Time-cost进入了第三个阶段,降低门槛。


02 “提成制”?


有很多Time-cost的用户反映,动员全公司的人来填报工时特别困难,有些公司就因为这个原因停止了订阅服务。如果大多数设计公司并没有工时填报的传统——虽然我们认为这是管理标配——那么我们是否有可能在不需要工时填报的前提下运行Time-cost?

从2018年末开始我们就着手解决这个难题,开发出了只有项目“提成制” 的版本,并且在2019年2月14日,发布了Time-cost v5.0, 后续又跟上了几个修补版本,完善了 只有“提成制”的版本。

运行了一段时间之后,发现转化率并不理想。我们回头研究了这几年留下来,成为深度合作伙伴的设计公司,发现了两个共性:


1. 都有持续的工时填报

2. 老板亲自操作


真实的情况可能是:


提成制的公司,压根就不需要做精细管理。


多么痛的领悟,两个月之后我们下线了这个版本。


03还能如何简化?


SaaS(软件即服务)产品,有个内在的矛盾:


如果功能太简单,用户会觉得没有价值;如果功能很强大,必然很难简单,用户不容易理解和上手。


这个矛盾放到Time-cost,就是:


我们应用的目标,是要描述清楚设计公司的运营状态。一般设计公司自己整不明白,是因为没有合适的方法。

我们为了达到这一目标,采用了合适的方法,而这种方法,让我们跟用户之间产生了隔阂。


目前我们暂时还没有找到好的方法,但是我们知道,工时和人力成本的概念都在一般设计师的认知范围之内。所以我们在8月1日又重新推出了:


04只有工时和人力成本的标准版


在这个版本中,我们只计算工时和人力成本。这个版本适合有成熟办法自己处理工时和人力成本数据的公司。例如有从2015年第一个版本,就开始使用Time-cost至今的一家香港公司,他们就一直只工时和人力成本数据——因为他们有经验数据,人力成本的2.4倍,就大致是整个项目的成本,所以他们只要把每个成员的预期年薪放大2.4倍,出来的直接就是大致的项目成本了。

这个标准版,看起来在功能上是回到了我们最初的起点,但是整个用户体验,交互界面和加载性能已经是全新设计,有了很大的提升。


至此,Time-cost的三个版本终于固定了下来:


1. 标准版。只记录工时和人力成本,适用于拥有自己处理工时和人力成本数据方法的公司。

2. 专业版。分析项目全成本,适用于30人以下的公司。

3. 企业版。拥有更详细的权限设置,适用于30人以上的公司。


当然,在这三个版本之外,我们也为有特定需求的公司提供定制服务。


05体验改进


Time-cost 在2019年也在用户体验和加载性能方面做出了改进,例如新增的一些新手引导交互。这方面的改进是没有止境的,Time-cost将一如既往地收集用户反馈,继续迭代改进。


06风再起时


坦率讲,Time-cost这几年的发展,比我们预想的要慢很多。我们几年来一直在不停地分析总结原因。在2019年,我们得出一个重要的洞见:


Time-cost 本质上是想要帮助设计公司提高效率,但是对国内的大多数设计公司而言,效率,并不是企业的核心竞争力。


——多么痛的领悟!

但是,我们也从一些新兴的设计事务所身上看到了希望。

2019年,成为Time-cost订阅用户的公司,有很多都是这样新兴的设计师事务所:这些事务所的创始人都希望在新的环境下,采用新的管理理念来突破原有的观念与边界。

与房地产相关的设计行业,规则已被玩坏,很多还想在这个行业深耕的领导者意识到只有根本性的变革,才可能适应时代和行业的变迁,穿越到未来。

提前布局并守望,注定孤独而痛苦,但作为一家希望有所突破的互联网公司,又必须而且只能如此。

Time-cost愿意与这些需求改变的行业领袖一起,守望未来,等风再起时,共同进入到全新的行业环境和全新的行业时代。