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从”忧伤之谷”到”改进之坡”——Time-cost的2017

厉害了
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2017年最后一天的下午,我散步在这片熟悉的海滩,正是涨潮时分,清澈的海水一点一点地涌上贝壳沙滩。看着遥远的海平面,多少生出些感慨。
Time-cost微信群里收到老龙一则信息,提醒我可以写一写年终总结。还真是应景。

2017中大部分的时光,我都在这片海湾,同远在天边的伙伴们协作为设计企业提供项目运营管理数据服务的SaaS,Time-cost. 这里是我的办公室,会议室,也是休憩处。就在海湾里的沙滩吧,咖啡馆,书店里,泳池边,写了好多版的商业计划,产品需求文档,数据算法,做了无数次的网页测试,抓到无数的虫子(Bug)。我也在这里,用微信语音,同伙伴们召开了无数次的远程会议,商量Time-cost的走向,逻辑和交互细节。这片海湾也陪伴了我悠悠的阅读时光,将从事了近20年的建筑学专业置之身后,换跑道重新出发,的确有海量的知识需要补充。

最后一缕夕阳,从贝壳沙滩上渐渐退却。2017年过去了,我很怀念她。

翻看朋友圈,2017年是以这张图开启的。


彼时的判断是我们在 “忧伤之谷”。此时重新审视,感觉我们可能来到了 “改进之坡”。
2017始于Time-cost和Project-cost的合并,那时候的Time-cost还是以团队为单位,一个团队最多只能容纳15个成员,我们要突破这个限制,就要增加很多角色和二级行政结构,是一个浩大的工程,Time-cost经历了第一次底层重构。跌跌撞撞折腾了4个月,直到3月8日才发布Time-cost v4.4版本,突破了人数限制。我们同时停止了Project-cost的服务,有关项目全成本的功能,留待新版Time-cost中去完善。
然后从3月份到8月份,我们连续发布了8个小版本v4.4.1~v4.4.8,用以完善Time-cost的用户体验。
在这8个版本的迭代过程中,我们也发现,只是开发,不真正使用Time-cost来管理设计项目,得不到第一手的用户体验,始终有所欠缺。我们干脆另外成立了一家设计公司,用Time-cost作为我们自己项目的运营管理工具。这就像是医生用自己的身体作为创新疗法的测试工具,获取最为直观的用户反馈。
在自我测试的过程中,把工时填报到任务上,用以区分有效工时和无效工时的想法抓住了我们,所以我们花了很多的时间以TC v4.5版本来实现这一需求。在需求文档和交互设计都已经编制完成的情况下,暂时放弃了这个版本的开发。

这次放弃,源于7月初,我们在Time-cost订阅用户,对重庆一家景观公司的深度访谈。这次访谈让我们对Time-cost的发展有了新的认识,张总边说边画,就项目运营管理,给出了整个白板的图示——我们发现,之前TC最为关心的人力成本,在整个图景中,只是出现在左下角的一个不太显眼的位置。

单项目全成本核算,以及整个公司的财务状态,才是设计公司老板真正关心的问题。这时候,我们的设计公司已经运行了七八个项目,这样的需求也变得越发明显。所以在这个时点,我们决定了Time-cost下一个目标是单项目全成本核算。
为了达成这一目的,还不能直接前往——之前的信息构架已经不能支撑更多的功能——我们需要更新信息构架!
这又是一项极其耗时的工作,从交互设计,到界面设计再到程序开发,一直到11月27日,我们发布了全新信息构架的TC v4.5.0版本。随后又发布了TC v4.5.1和v4.5.2两个版本,对一些交互细节进行了优化。

在这一过程中,为了将项目全成本信息完美展现给设计师们,我花了大约两个月的时间来学习财务知识!同时也花了大量的时间来为我们自己设计公司的每个项目建立三大报表。一边学一边用,一边请教专业人士——正好在2017初,杨宇加入了我们公司,10年设计院财务管理的经验,给了TC发展巨大帮助。
这一段的学习艰苦而有趣,我们才发现,财务知识对设计公司项目运营管理大有裨益。Time-cost正好可以用最简单的方法,帮助设计师对项目和公司迅速建立实时的财务模型,将项目的真实状态及时准确地呈献给设计师。
Time-cost v4.7系列旨在完成单项目全成本核算,为每一个项目建立实时财务报表。TC v4.7.1~TC v4.7.4四个版本的交互和界面设计已经完成,排队进入开发周期。其中TC v4.7.1的开发工作已经完成,正在最后测试阶段,元旦节节后汇同TC v4.7.2 一并发布。预计春节前整个v4.7系列可以发布完全,满足单项目全成本核算功能。




2017年末, Time-cost的设计和开发团队都增加了新的成员,产品,设计和开发三个阶段的专业都拥有了两组团队——我们可以同时开展两个版本的迭代工作。在TC v4.7系列进入开发的同时,我们另一个工作组已经开启了新的免费版 TC v4.6系列的产品设计。春节之后,我们会尽快推出最新的免费版,让免费用户也能够使用到单项目全成本的功能。

TC v4.7系列之后,下一个目标是将一个公司内部的所有项目数据分解到财务周期,综合给出整个公司的数据。这是正在进入产品设计阶段的TC v4.8系列。这个系列会在2018年上半推出。

2017年初,我们经历了一次较大规模的用户流失,而留下来的都是Time-cost理念的支持者和忠实拥趸,在2017年,续约率非常高——坚持下来的用户都感受到了价值,顺利续订Time-cost服务。这里对支持我们的老用户们深表谢意,你们的支持,让我们拥有砥砺前行的力量。

在这一年里,我们也迎来了一些其他专业的用户,例如互联网 产品研发设计,钢铁冶炼工艺研发设计,灯光照明工程等。其中多数成为了我们的免费版用户,也感谢你们的支持。我们会尽快推出更加好用的,拥有单项目全成本核算功能的免费版,让你们感受到更多的价值。相信有一天,你们一定能够成为我们Time-cost的付费用户。
最最开心的事情发生在8月到9月,天津华汇设计在一个月之内,将全院300人添加到我们的Time-cost平台,开启了项目运营数据化管理,成为了Time-cost最大的企业用户。9月底,我去天津拜访了华汇的管理者们,都是建筑师背景,希望能够通过提升管理水平来促进行业进步,我们之间有着很多的共同感受与认识。非常敬佩几位高管的眼界与探索精神。感谢天津华汇的信任与支持,我们会在春节前后直接让专业版用户得到项目全成本数据与图表。

就在书写这一篇回顾的时候,一位Time-cost最早期的用户联络到我,询问TC的进展。谢谢您还记得我们,我们当然在一路前行,此时的Time-cost算不上完美,但同2015年出发之时相比,已经成熟了许多。暂时离开的老用户们,也希望你们回来看看,尤其是正在陆续发布过程中的TC v4.7系列,一定可以在项目运营管理方面,更有效地帮到你们。

我当然知道,”改进之坡”后面是更加凶险的 “无能之溃”。既然选择了创业,那就必须跨越,2018注定精彩又刺激。

2018对设计公司也一样是全新的开始。不太好的市场中,在运营管理上精耕细作,一定是好的应对方法。

2018,何不以Time-cost作为全新的开始呢?